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A New National Anti-Poverty Social Movement for Canada

Montreal Meeting, October 28 – 29, 2019

 

Objective: participants will assess the Canadian context in terms of poverty activism, learn from successful international movements, and develop recommendations for tools and a vision for the Canadian national anti-poverty movement.

 

Canada Without Poverty / Canada Sans Pauvreté (CWP) organized last October 28 – 29, 2019 a roundtable to analysis the situation around poverty in Canada and study the possibilities of starting a new national anti-poverty social movement in Canada.

In addition to PAH other social movements and organizations were invited like Citizens for Public Justice (CPJ), Kairos Center, Poor People’s Campaign, Hamilton Poverty Reduction Roundtable, Habitat International Coalition, ACORN Canada, UN Special Rapporteur on the Right to Housing, FRAPRU (Le Front d’action popularie en réaménagement urbain), Vibrant Communities Canada, The Shift, McConnell Foundation.

We had an incredible two days work were Canadian and international experiences were shared and were we reached the following conclusions:

·         Canadian government, like many others around the world, always says that ending poverty is one of their goals but then does nothing or very little to really meet that objective. Last omnibus poverty and housing law from the actual liberal government of Trudau, just before the election, was a big disappointment on this matter as it clearly shows that their objective is not to eliminate poverty but only to reduce it  50% from actual numbers by 2030.

·         Poor people needs to have a voice and a political influence.

·         In order to force change people has to be mobilized and organized to pressure political parties to legislate to guarantee the right to housing and end poverty.

·         In the actual Canadian context better to increase coordination among actual organizations and movements than to create a new one.

All presentations were very interesting, specially to learn more about FRAPRU (a social movement very similar to PAH both in objectives and organization) and ACORN (a grass root organization that works with local communities and building leaderships).

PAH shared its experience, how we started 10 years ago, how we grew from 1 to 250, which one are our principles (Nonpartisan, Free of Charge, Assembleary, Collective Advice, Civil disobedience, Intersectional, Feminist), how we are organized in local, state and national assemblies and in working commissions, how we had gotten local and state laws approved and how we influence in national political parties and condition their programs. We also talked about Blackstone, the biggest real state vulture fund in the world and how PAH is fighting against it in Spain. We all got extremely touched by the #BlackstoneEvicts video.

We brought a little of Si Se Puede! to Canada.

Reunión de la PAH y la La Coalición Europea

June 6 – 10, Berlin 2019

 

La Coalición Europea por el Derecho a la Vivienda y la Ciudad ha crecido desde su fundación en 2014. A partir de la inquietud europeade unos cuantos movimientos procedentes de media docena de países europeos se comenzó lo que hoy día es un germen de lucha, solidaridad y una más que evidente visión de futuro entorno a la vivienda y a la ciudad.

Integrada hoy día por 29 miembros de 20 países del espacio europeo se puede comenzar a hablar ya de un ente organizativo capaz de ejercer presión sobre los poderes públicos y privados. En ámbito local, transnacional, europeo o mundial, y en orden a poner demandas sobre la mesa de los diferentes actores del fenómeno de la financiarización de la vivienda y de la ciudad. Ese fenómeno que día a día avanza pasando por encima de los derechos de las personas. http://www.fph.ch/bdf_partenaire-84_en.html.

Este meeting de la Coalición Europea se ha caracterizado por una correcta interpretación colectiva del propio momento de la organización en el contexto político en el que avanzamos, -cada movimiento en su país-, creando y asentando verdaderos vínculos entre miembros, ordenando el trabajo a realizar gracias a una estructura renovada, y sorteando tensiones a través del debate, las decisiones y la moderación colectivas.

El Grupo de Investigación ha presentado su trabajo más largo y elaborado que analiza y explica con excelente precisión la financiarización en base sus actores y al contexto político global en que nos encontramos. El Grupo de Comunicación ha renovado su estrategia, contando con nuevas sinergias personales y colectivas, queriendo ser centro motor de la Coalición y capaz de visibilizar nuestra acción colectiva. Skills Group es el equipo que se ocupa de enlazar nuestro conocimiento con la acción por medio de investigación, creación y desarrollo de herramientas para la Acción. El Grupo de Acción se encarga de proponer y preparar las campañas y/o acciones que colectivamente decidimos llevar a cabo.

Desde el pasado meeting en Lisboa 2018 se abren nuevos grupos de trabajo temáticos: Public Housing (vivienda pública), Tenants (inquilinos), y Jurídica. Además existen colaboraciones estratégicas con otros equipos de trabajo e investigación que nos reportan riqueza y conocimiento.

Gracias al trabajo de nuestra Comisión Internacional, a través de la Coalición Europea, y participando en otros eventos internacionales a los que se nos invita, la PAH enlaza con toda la realidad europea y mundial. Así recibimos y aportamos. Así participamos del “asesoramiento colectivo” a nivel internacional. Así la PAH se empodera y completa el ciclo de empoderamiento personal/colectivo que tanto nos caracteriza y por el cual se nos aprecia y admira.

El intercambio de experiencias es lo que genera conocimiento entre los grupos. Poner sobre la mesa los males que nos aquejan en cada país propicia que nos demos cuenta de la problemática común y de que podemos llegar a unir nuestras fuerzas para enfrentarla. Algunos ejemplos de la problemática en Berlín ilustrarán el quehacer de la Coalición.

Alemania es un país donde la proporción de vivienda en propiedad es muy inferior a la de alquiler. Por tanto las dificultades de acceso a la vivienda están más relacionadas con los precios y condiciones de este tipo de mercado. Las luchas de los inquilinos por mantener condiciones de vida dignas se asemejan a las nuestras porque la tendencia del mercado se encamina también a la explotación por parte de grandes tenedores aunque estos sean nacionales.


Muestra de una de las campañas llevada a cabo por organizaciones de inquilinos en Berlín con las firmas de colectivos europeos. Esta campaña ha obtenido varios éxitos a nivel local revertiendo la tendencia de las instituciones a ceder lo público a manos privadas. ¿Habrá referéndum? Suerte Berlín!!!

Cada ciudad encuentra, gracias a su gente solidaria, su camino de lucha, sus modelos y su estilo propio para visibilizar los mecanismos de financiarización. Aquí vemos el tablón de anuncios en la esquina de una calle.

Anuncie usted su actividad. Alguien lo leerá y se apuntará.

 


Gracias Berlín por contarnos detalladamente lo que pasa en el barrio Kreutzberg y sus aledaños.

 

Espacios para la gente o especulación? En el caso de este antiguo aeropuerto… lo primero.

 

Y … Tiempo para la solidaridad con otras compahs de otros países.

 

Belgrado

Poznan

 

Turquía

La PAH en Africa

A través de su Comisión Internacional la PAH ha tomado parte en un encuentro celebrado en Marrakech dentro de un programa orientado al derecho a la vivienda, la ciudad, Programa completo (Frances) , y otros aspectos relacionados de la vida en Africa como la gobernanza. https://www.africities.org

Con nuestra participación hemos presentado nuestra historia de 10 años de lucha PAH, hemos compartido experiencias y nos hemos comprometido a encontrar fórmulas de colaboración.

Hacia la construcción de una red mediterránea de habitantes es el título de nuestra parte activa.

La reunión, organizada por la IAH (Alianza Internacional de los Habitantes) fue el 23/11/18 en Marrakech, en el marco de  Africities 8, y tiene como objetivo establecer una red internacional de organizaciones de habitantes en los países que bordean el Mar Mediterráneo, residentes y migrantes, en asociación con las autoridades locales que comparten el enfoque de derechos humanos en la implementación de políticas de vivienda, planificación urbana y gobernabilidad democrática.

Este es el primer paso conjunto entre organizaciones e instituciones que sienten la necesidad de intercambiar experiencias, definir estrategias comunes, fomentar la solidaridad internacional por el derecho a la vivienda y la ciudad y promover la libertad. El tráfico y el derecho a vivir en ciudades acogedoras, multiculturales, multiétnicas, seguras y dignas.

Ahora es imperativo y urgente abordar las causas profundas de estos problemas que causan el empobrecimiento y la desigualdad de los habitantes y nuestros territorios, y presentar propuestas transformadoras que emanan de barrios y colectivos urbanos conectados en todo el Mediterráneo.

El encuentro promueve un proyecto de movilización y formación local / internacional que, a partir del protagonismo de los sujetos directamente implicados, fomente la resistencia a la especulación inmobiliaria, la exclusión social, la guerra entre los pobres y el racismo que se autoalimenta.

Alimentar a través de viviendas a pobres, y contra los desalojos, de un lado a otro del Mar Mediterráneo común. Los oradores no solo vienen de Marruecos, Túnez, España e Italia, sino también de otros países de África, como Kenia, Nigeria, Sudáfrica y Zimbabwe, donde también están preocupados por la propuesta ya que estos países son a menudo la retaguardia de donde llegan los migrantes, nuevos habitantes de la cuenca mediterránea.

Tres apartados desarrollaron el encuentro :

1.- Intercambio de experiencias: todos los colores de las ciudades y sus habitantes.

Presentación de problemas a nivel local de vivienda pobre, planificación urbana y gobernanza urbana.

Presentación de las actividades y políticas implementadas a nivel local relacionadas con la defensa del derecho a la vivienda, el derecho a la ciudad y la gobernanza urbana.

2.- Intercambio de propuestas de estrategia: juntos por el derecho a r-existir en las ciudades.

Presentación de propuestas de estrategia.

3.- Definición de un camino común 2019-2021 para la construcción de la Red de habitantes del Mediterráneo.

Foto de familia en conferencia y nuevos frentes de lucha para la PAH

Imagen geográfica de la Rede Mediterránea de los Habitantes

Un resumen de lo acontecido en el siguiente link:

https://esp.habitants.org/la_via_urbana/los_habitantes_en_africities_2018

«Urban exclusion versus inclusion: the global challenges of housing eviction» / «Exclusión urbana versus inclusión: los desafíos globales del desalojo de viviendas» Oslo

Last October 4th PAH participated at the Oslo conference “Urban Exclusion Versus Inclusion: The Global Challenges of Housing Eviction” organized by Habitat Norway for the World Habitat Day.

A great event where we learned about the massive illegal displacements that are taking place in Lagos (Nigeria) Nairobi (Kenia) and Spain. At the same time in all this countries, we find well-organized grass roots organizations fighting against those displacements and evictions. Sdi in Nairobi, Jei in Lagos and PAH in Spain are powerful civil society organizations that are trying to stop, and many times succeed, this criminal activity.

At the conference, we also heard the analysis on Housing Evictions of the UN Special Rapporteur on the Right to Housing, Leilani Fahra, and the analysis on Evictions and architecture by Clare Short from Cities Alliance. Both very interesting analysis on evictions and how those evictions shape the cities.

The main question that was raised for discussion was if it was relevant or necessary to speak about a human rights perspective/approach in relation to housing in affluent, safe and democratic Norway?, or are these only Challenges in the less fortunate countries and cities of the world? If Oslo and Norway is not able to handle housing as a human right, how could you expect Nairobi, Lagos, Montevideo or London to do it? Are the methodologies and approaches pursued by grassroots movements in the Global South/North relevant in Our Norwegian context?

PAH in its presentation also raised the question if Norway should consider responsible of part of the more than 2.000.0000 people evicted in Spain since 2008. Norwegian Pension Fund owns a percentage of all Spanish banks and banks have not only evicted vulnerable families but also sold have been declared responsible for abusive practices. We raised the question if Norway could and should act to stop those evictions and mal praxis. View full presentation here.

PAH has written an open letter to Norway society asking to act and stop being responsible for evictions in Spain. We hope to have results soon.

In the afternoon PAH participated in another panel in a social center at a gentrified neighborhood with the same speakers plus Marianne Morgen the major of Oslo. In this debate, Leilani Fahra presented the Shift. The debate was extremely interested because we also had the opportunity to hear the struggles that residents in Oslo and Norway in general are also facing regarding access to housing at an affordable price.

El pasado 4 de octubre, La PAH participó en la conferencia de Oslo «Exclusión urbana versus inclusión: los desafíos globales del desalojo de viviendas», organizada por Hábitat Noruega para el Día Mundial del Hábitat.

Un gran evento en el que aprendimos sobre los desplazamientos ilegales masivos que tienen lugar en Lagos (Nigeria), Nairobi (Kenia) y España. Al mismo tiempo, en todos estos países, encontramos organizaciones de base bien organizadas que luchan contra esos desplazamientos y desalojos. Sdi en Nairobi, Jei en Lagos y La PAH en España son poderosas organizaciones de la sociedad civil que intentan detener esta actividad criminal, y muchas veces tienen éxito!

En la conferencia, también escuchamos el análisis sobre los Desalojos de Vivienda del Relator Especial de las Naciones Unidas sobre el Derecho a la Vivienda, Leilani Fahra, y el análisis sobre Desalojos y arquitectura de Clare Short de Cities Alliance. Ambos análisis muy interesantes sobre los desalojos y cómo esos desalojos dan forma a las ciudades.

La pregunta principal que se planteó para el debate fue si era relevante o necesario hablar sobre una perspectiva / enfoque de los derechos humanos en relación con la vivienda en una Noruega rica, segura y democrática, o si estos son los únicos desafíos en los países y ciudades menos afortunados de México. ¿el mundo? Si Oslo y Noruega no pueden manejar la vivienda como un derecho humano, ¿cómo pueden esperar que lo hagan Nairobi, Lagos, Montevideo o Londres? ¿Las metodologías y los enfoques aplicados por los movimientos de base en el Sur / Norte Global son relevantes en nuestro contexto noruego?

En su presentación, La PAH también planteó la pregunta de si Noruega debería considerar responsable de una parte de las más de 2,000,000 de personas desalojadas en España desde 2008. El Fondo de Pensiones de Noruega posee un porcentaje de todos los bancos españoles y los bancos no solo han desalojado familias vulnerables sino que también han vendido y han sido declarados responsables de prácticas abusivas. Planteamos la pregunta de si Noruega podría y debería actuar para detener esos desalojos y malas prácticas. Ver la presentación completa aquí.

La PAH ha escrito una carta abierta a la sociedad noruega para que actúe y deje de ser responsable de los desalojos en España. Esperamos tener resultados pronto.

Por la tarde,La PAH participó en otro panel en un centro social en un vecindario gentrificado con los mismos oradores más Marianne Morgen, la Mayor de Oslo. En este debate, Leilani Fahra presentó el Cambio. El debate fue sumamente interesante porque también tuvimos la oportunidad de escuchar las luchas que los residentes de Oslo y Noruega en general también enfrentan en relación con el acceso a la vivienda a un precio asequible.

Summit The Art of Organising Hope (El Arte de Organizar la Esperanza)

We have been as the International Commission of the PAH on November 9 and 10 in Ghent (Belgium) invited by Victoria Deluxe to the Summit «The Art of Organizing Hope» (TAOH). The name of this project refers to the subtitle of a book by Ana Cecilia Dinerstein (The Politics of Autonomy in Latin America: The Art of Organizing Hope), born in Buenos Aires; where she tells us that «Hope is not only the ability to fantasize, but a tool to take alternative realities seriously so that they really can be possible»

In this Summit it was intended to unite people from all over Europe, to participate in the global politics of hope, and as Ana Cecilia says, hope here is not a wish or a fantasy, but an invitation to work together, to develop alternatives for challenge capitalism, cross the contradictions and face oppressions / repressions that come from power in a Europe that today becomes increasingly oppressive, where the welfare state is being attacked and the extreme right grows.

We can not abandon hope, because our ability to dream and collectively aspire is our only way to make a truly better world.

And why do they refer to Art? They refer to art in the sense of finding creative ways to explore our potential, art in the sense of designing strategies, art as life. Without art, there can be no life.

During the alternative European summit, the activists presented our hopeful practices, exchanged knowledge and shared them. We have tried to find a way to change Europe and rebuild it.

We speak of Right to the City, of Gender, Sexuality, Class and Race, of Mining Resistance and Climate Change among others …

If you want more info you can enter at http://theartoforganisinghope.eu/ and at https://www.anaceciliadinerstein.com/

 

Hemos estado como la comisión Internacional de la PAH los días 9 y 10 de noviembre en Gante (Bélgica) invitadas por Victoria Deluxe al Summit “El Arte de Organizar la Esperanza” (TAOH). El nombre de este proyecto se refiere al subtítulo de un libro de Ana Cecilia Dinerstein (La política de la autonomía en América Latina: El arte de organizar la esperanza), nacida en Buenos Aires; donde ella nos narra que “La esperanza no es solo la capacidad de fantasear, sino una herramienta para tomar en serio realidades alternativas para que realmente puedan ser posibles”

En este Summit se pretendía unir a personas de toda Europa, para participar en la política global de la esperanza, y como dice Ana Cecilia, la esperanza aquí no es un deseo o una fantasía, sino una invitación a trabajar juntos, a desarrollar alternativas para desafiar al capitalismo, atravesar las contradicciones y enfrentar opresiones / represiones que provienen del poder en una Europa que hoy por hoy se vuelve cada vez más opresiva, donde el estado de bienestar está siendo atacado y la extrema derecha crece.

No podemos abandonar la esperanza, porque nuestra capacidad de soñar y aspirar colectivamente es nuestra única manera de hacer un mundo verdaderamente mejor.

Y porque se refieren al Arte? Pues se refieren al arte en el sentido de encontrar formas creativas para explorar nuestro potencial, arte en el sentido de diseñar estrategias, arte como vida. Sin arte, no puede haber vida.

Durante la cumbre europea alternativa, los activistas presentarnos nuestras prácticas esperanzadoras, intercambiamos conocimientos y los pusimos en común. Hemos intentado encontrar una forma de cambiar Europa y de reconstruirla.

Hablamos de Derecho a la ciudad, de Género, sexualidad, clase y raza, de la resistencia minera y el cambio climático entre otros…

Si quieres más Info puedes entrar en http://theartoforganisinghope.eu/ y en https://www.anaceciliadinerstein.com/

DÉCLARATION DE SOLIDARITÉ AVEC MARSEILLE / SOLIDARITY STATMENT WHIT MARSEILLE / COMUNICADO SOLIDARIDAD CON MARSELLA

Las terribles noticias del colapso de dos edificios en Marsella esta semana nos con-mueven a seguir en la lucha por la vivienda digna. Nuestra solidaridad para las familias y víctimas de esta tragedia.

Nos unimos a la exigencia que muchos movimientos por la Defensa del derecho a una vivienda digna han hecho de que las familias afectadas sean realojadas de manera inmediata en espacios seguros y habitables.

Lo que deja claro este lamentable hecho es la falta de atención y mantenimiento de la vivienda pública  que provoca no sólo situaciones de inseguridad a lo largo de Europa sino también tragedias fatales. Hace poco más de un año se incendia un edificio en Londres (Grenfell tower) donde 72 personas perdieron la vida. Esta semana en Marsella 8 personas fueron rescatadas de entre los escombros sin vida. A pesar de múltiples llamadas de atención al gobierno local se han ignorado una y otra vez las condiciones de inhabitabilidad y abandono en las que se encontraban las viviendas de la calle d’Aubagne.

La vivienda es un derecho y nunca puede convertirse en un espacio de inminente peligro. Como en Francia, en España son necesarias políticas para afrontar la emergencia habitacional en que estamos inmersos, hace falta de forma urgente que se apruebe nuestra  ley de vivienda PAH!!!

Nuestra solidaridad con Marsella, nuestra solidaridad con todas las victimas de políticas nefastas e injustas de vivienda. No esperemos a que tragedias como las de Londres o Marsella se conviertan en el momento de acción, hay mucho que podemos hacer ahora. Sabemos que Si Se Puede y tenemos propuestas concretas para hacerlo.

FRANCES

Les terribles nouvelles de l’effondrement de deux bâtiments à Marseille cette semaine nous incite à continuer de lutter pour un logement décent. Notre solidarité pour les familles et les victimes de cette tragédie.

Nous nous ajoutons à la demande selon laquelle de nombreux mouvements de défense du droit à un logement digne ont immédiatement fait posible reloger les familles touchées dans des espaces sûrs et habitables.

Ce qui reste claire après ce faite regrettable, c’est le manque d’attention et de maintenance des logements sociaux qui engendre non seulement des situations d’insécurité dans toute l’Europe, mais aussi des tragédies fatales. Il y a un peu plus d’un an, un bâtiment à Londres a brûlé (tour Grenfell) où 72 personnes ont perdu la vie. Cette semaine à Marseille, 8 personnes ont été récupérées des débris sans vie. Malgré de multiples appels à l’attention du gouvernement local, les conditions d’inhabitabilité et d’abandon dans lesquelles étaient situés les logements de la rue d’Aubagne ont été ignorées encore et encore.

Le logement est un droit et ne peut jamais devenir un espace de danger imminent. Comme en France, en Espagne, il est nécessaire d’adopter politiques pour affronter la situación de urgence de logement, il faut que on approuve notre loi sur le logement PAH !!!

Notre solidarité avec Marseille, notre solidarité avec toutes les victimes de politiques de logement néfastes et injustes. N’attendez pas que des tragédies comme celles de Londres ou de Marseille deviennent le moment d’action, nous avons beaucoup à faire maintenant. Nous savons que Si Se Puede et nous avons des propositions concrètes pour le faire.

INGLES

The terrible news of the collapse of two buildings in Marseille this week motivates us to continue fighting for decent housing. Our solidarity for families and victims of this tragedy.

We join the demand that many movements for the defense of the right to decent housing have made affected families immediately rehoused in safe and habitable spaces.

What makes this unfortunate fact clear is the lack of attention and maintenance of public housing that causes not only situations of insecurity throughout Europe but also fatal tragedies. A little over a year ago a building in London burned down (Grenfell tower) where 72 people lost their lives. This week in Marseille 8 people were rescued from the debris without life. Despite multiple calls for attention to the local government, the conditions of uninhabitability and abandonment in which the dwellings on Rue d’Aubagne were located have been ignored again and again.

Housing is a right and can never become a space of imminent danger. As in France, in Spain policies are necessary to face the housing emergency in which we are immersed, we urgently need to approve our PAH housing law !!!

Our solidarity with Marseille, our solidarity with all the victims of nefarious and unjust housing policies. Do not wait for tragedies like those in London or Marseille to become the moment of action, there is much we can do now. We know that Yes We Can  and we have concrete proposals to do it.

Thanks to social pressure the PAH Housing Law enters the Spanish Congress.

They said that it had no place, but after nine years of struggle, the PAH´s demands will be brought before the assembled Congress this September. A gigantic step to make the Right to Housing a reality in Spain.

At last the PAH Housing Law will be submitted to the Congress for consideration in the next plenary session on Tuesday September.18. The PAH Housing Law was registered nine months ago on January 13, endorsed by the parliamentary groups of the political parties Unidos Podemos (United We Can), ERC (Catalonian Republican Left), EH-Bildu (Basque Country Gathering) and Compromís (Compromise). After having been vetoed by the previous government of the PP, the law was again pushed forward after the High Court of the Constitution (Tribunal Constitucional) ruled OUT the veto, since this law did not affect the national budgets as the Government claimed, and not having been vetoed by the actual Government, the Parliamentary Group of Unidos Podemos comprised of Podemos (We Can), En ComúPodem (In Common We Can), IU (United Left), En Marea (Tide for Change) and Equo (The Green Party) will take it to the plenary session.of the Congress.

The Popular Legislative Initiative (ILP) we took to the Congress in 2013, backed up by 1.5 million signatures, was transmuted by the PP into the Law 1/2013. That transmutation was reviled by the European High Court of Justice (CJUE) on several occasions. Now we return with a law prepared by the affected families that addresses the current problems globally; those of access to housing in Spain: evictions, life-long indebtedness, lack of public housing, rents and energy poverty. The PAH Housing Law must overcome the process of being taken into consideration by the PSOE (Spanish Socialist Workers Party), PNV (Basque Nacionalist Party) and PDeCAT (Catalonian European Democratic Party) if they fulfill their commitments acquired with the PAH and vote together with the groups that have already guaranteed their registration.

From 2013 until today, there have been more than 700,000 evictions in Spain due to non-payment of mortgages and, in recent years, this figure has been increased by rent evictions. Home purchase prices are again rising at rates closing on those that created the housing bubble. Rents rise at a much higher rate. Vulture funds do not cease to hoard housing while we continue without a park of public housing, generating thousands of families that live in precarious conditions. Each year about 7,000 people die in accidents derived from energy poverty, and this without counting the suicides caused by the anguish of losing the home.

We hope that the representatives of the citizenship are up to the task and able to go further than just to take all this into account. We want it processed with speed and fidelity to the original text, as required by the housing emergency we suffer. We take this opportunity to remind José Luis Ábalos, Secretary of State for Housing, of his commitment to meet with the PAH to comprehensively address issues related to the Government’s housing policy. We await the date of this meeting.

The road has been long, but our steps have been firm. Organized civil society has not surrendered to the abuses of power and the systematic violation of a right as basic as that of housing. Soon, we will have reached 10 years since the PAH started, with conviction and clear determination, to put an end to the criminal and unjust laws we have in this country.

The objective is clear: to guarantee the right to a roof for everyone as our Constitution dictates.

Today is a historic step, the result of the work of thousands of families, who from the street, fought the politics of fear and guilt and raised their heads to move forward without taking a step back, to defend and win the rights of all.

Yes We Can! ¡¡¡Si Se puede!!!

They will call it what they want but what happened in Cornellá has been a murder

On the morning of June 14, 2018, the press echoed a new life taken by a criminal system promoted by the banking system.
A 45-year-old man has died at the hands of the banking system and the criminal legislation of this country, in terms of housing. He was going to be evicted because he could not pay the rent of his house to Banco Popular. A house recently acquired by the Blackstone vulture fund. This outrageous event, has occurred on the same day that the PAH started a new international campaign against these scavengers.
The victim was facing his second eviction, but today, when a judicial delegation accompanied by agents of the Mossos d’Esquadra was going to evict the family from the house, located on the tenth floor of the block, he has decided to end his life due to his despair.
The family was a registered at the local Social Services and was waiting to receive aid from the Administration that never arrived, that broke their hope. And there are many hopes on the verge of bankruptcy, on the verge of a suicide that is really murder. The greediness of banks that have killed him deprives them of feelings. And now, everyone (social services, banks, justice …) will kick balls out.
From the PAH we demand urgent measures that rescue those hopes and end with so much injustice, with so much suffering with so much death.
In his memory and on the memory of all the people previously killed, to prevent it from happening again, from the PAH we call to concentrate tomorrow at 12 o’clock, in front of the doors of the Banco Popular and later in front of the PSOE headquarters, with some clear demands that we have been raising for years:
Indefinite moratorium on evictions of families in situations of social exclusion and vulnerability.
That the Government of Pedro Sánchez immediately withdraw all resources to the autonomic housing laws pending in the TC.
That the Housing Law of the PAH be processed and approved urgently, the only one that includes all the mechanisms to end once and for all the usury of the banks, the speculation of our most fundamental rights, and achieve that in this country we can say that we have a law that guarantees the right to housing for all without exception.
It’s not a motto, it’s a reality! There are lives at stake and the time has come to put a solution, to avoid further bias.

The Platform of People Affected by Mortgages (PAH by its Spanish acronym) returns to the fray defending families affected by Blackstone’s extortion

Ever since it clamped its claws on our homes via a complex network of companies, Blackstone has become the biggest real estate agent in Spain, treating tenants shamefully, permiting quarters for drug-dealing to proliferate in our neighbourhoods and contributing to the outrageous inflation of rental price bubbles.

Today the PAH is launching a new international action to wrestle against Blackstone, and its Spanish subsidiary Anticipa, in order to obtain a victory after years of struggle defending multitudes of families throughout Spain whose housing problems are at a standstill -the vulture’s claws around their necks.

Blackstone is the world’s biggest vulture fund. It arrived in Spain in 2013 when the then-mayor of Madrid, Ana Botella, sold 1.860 apartments of public housing stock for 128.5 million euros -housing that was destined for rental to vulnerable families. This outrageous operation set the scene for Blackstone to become the main real estate actor in Spain, sponsoring an endless amount of evictions and the current rental prices bubble.

A year later Blackstone bought 40.000 mortgages for 4.000 million euros at a high discount price which was not offered to the families who had signed the mortgages for their homes. The operation was known as Project Hercules. The mortgages belonged to Catalunya Caixa, a savings bank bailed out with 12,000 million euros of public money without any social compensation whatsoever in return. The savings bank rid itself of these toxic assets without setting about to rescue the families it had previously swindled. Blackstone created its Spanish subsidiary Anticipa to manage these assets. Since then, this vulture fund has created dozens of SOCIMIs (the Spanish version of Real Estate Investment Trusts or REITs). Thanks to the creation of privileged tax regulations by the Peoples Party (PP) which ruled Spain at that time, these companies are exempt from paying corporate tax. Their operations have left families, with mortgages from banks such as Catalunya Caixa, BBVA, Santander or Banco Popular, in a state of utter defenselessnes.

These families are facing the loss of their homes, be it via regular evictions, «silent evictions» (due to increased rental prices they can’t afford) or payment in kind (foreclosure with mortgage debt cancellation without an offer of alternative housing. The famillies which Catalunya Caixa left stranded in 2014 receive degrading treatment and the complete unwillingness of Anticipa/Blackstone to negotiate any kind of deal other than to get hold of their apartments to speculate with them later. Meanwhile they employ mob-like practices such as extortion, blackmail, bribes, rental prices which families can’t afford (excusing themselves in public subsidies), abusive clauses, and selling apartments before rental contracts end in order to promote the expulsion of the tenants.

Today, and for all of these reasons, the PAHs of Catalonia are occuping Anticipa/Blackstone’s headquarters in Prat de Llobregat (Barcelona) to demand a fair solution for all the families which have been mistreated for years by this financial network which turns their rights to housing into mere goods for speculation by a few.

We will not give up nor step back in this titans‘ duel until affected families receive guarantees that they will be allowed to start again with dignified lives, be it with foreclosures without outstanding debt or payments, or social and renewable rents without blackmail or abusive clauses, and debt cancellations that allow families to keep the homes for which they have sacrificed so much. Additionally we demand an improved telephone attention protocol to bring an end the degrading treatment, threats, lies, pressure and abuse. And that Blackstone creates physical offices in each provincial capital so that affected families can negotiate their cases in person, face to face.

Currently this vulture has free rein thanks to political complicity. The PAH will not stand for it. We will strike and strike again from the grassroots, fighting case by case, until our demands are made law via the #LeyViviendaPAH (PAH’s Housing Law) to achieve the structural changes needed to guarantee, once and for all, the right to dignified, stable and affordable housing.

#StopBlackstone

La PAH participa en el encuentro en Milán de la European Action Coalition

Meeting European Action Coalition

Milan 12-15 Abril 2018

Este encuentro ha tenido un carácter un poco diferente que los habidos hasta el momento por cuanto se concentra en el trabajo en gruposy destina un menor tiempo al plenario de la Coalición. Tal vez este sea el motivo por el que contamos con una menor participación de personas representantes de sus respectivos movimientos.

Los cuatro grupos existentes en la actualidad en la Coalición, Research, Comunicación, Movilización y Dinamización, han cubierto una nueva etapa de su trabajo y han presentado al final del mitin su evolución y su timeline para con las tareas hasta la próxima cita en Lisboa.

Precisamente la organización de este evento, Lisboa 2018 – European Coalition for the housing and to de City´s open Camp, fue el tema central del Plenario celebrado en la 2ª mitad de la jornada final de este encuentro: un Coalition Camp abierto donde podamos ampliar la participación de miembros de los diferentes grupos integrantes de la Coalición. Resulta complicado organizar un evento así por cuanto la logística, las lógicas precauciones a tomar sobre la participación de elementos exteriores que puedan generar tensiones, el presupuesto… pero convencidas de que si se puedeel proyecto va para adelante.

Estaría muy bien que la PAH se volcara en esta ocasión, puesto que Lisboa no nos queda tan lejos, Septiembre (19-26) puede ser una buena fecha para viajar, y el conocimiento de la actividad de la Coalición resulta del todo interesante para todas nosotras. Siempre podemos aportar pero también recibir imputs de energía positiva. Eso que tan bien nos sabe cuando nos encontramos en nuestras asambleas y superamos los retos organizativos y activos que se nos van presentando con inteligencia y energía colectivas.

Amén a todo lo anterior y haciendo honor al nombre de la Coalición se llevó a cabo una acción ante la sede de la Unión Europea en Milan en la que se entregó un documento con unas consideraciones y unas demandas específicas dada la ocasión.

 

Finalmente nos reunimos ante una pancarta en apoyo y solidaridad con ZADde la región francesa de Nantes donde se están viviendo horas críticas de lucha y enfrentamiento.

Y una vez más nos despedimos con tristeza de las compas de todo el espacio europeo que en presencia, o en la distancia, nos acompañan en este viajar por el skyline del derecho a la vivienda y la ciudad. Pero también con la alegría de pensar que nos veremos pronto para seguir en lucha.

Si Se Puede